Hablamos con Rafael Escudero

El Secretario General de Consumo y Juego, órgano dependiente del Ministerio de Consumo, Rafael Escudero acaba de conceder una entrevista con el fin de aclarar todas las dudas que le puedan surgir sobre la Nueva Ley del Juego, recientemente aprobada, y que, en principio, haría desaparecer el 90% de los anuncios del juego en televisión.

En esta entrevista, publicada en Eldiario.es, Escudero pide a las empresas de la industria del juego que hagan “un ejercicio de responsabilidad” acatando la nueva Ley. Además, también se mostró convencido en que relegar la publicidad de los casinos online seguros a la madrugada de las cadenas de televisión vaya a incentivar el juego no regulado, como ocurrió en Italia.

A continuación, reproducimos aquellos párrafos más interesantes de la entrevista concedida por Rafael Escudero:

Esta es la primera regulación de la publicidad del juego online desde que se legalizó hace nueve años. ¿Por qué tanto ha tardado tanto tiempo en aprobarse esta nueva ley?

El propio legislador urgía al Gobierno a elaborar un decreto para regular la publicidad. No podemos responder sobre las razones por las que otros gobiernos autonómicos no adoptaron esta medida, pero tanto en el acuerdo de coalición como en las líneas estratégicas que desgranó el ministro en su primera comparecencia parlamentaria, esto era una prioridad política, dada la situación de alarma social y los datos de salud pública que manejábamos.

Era una prioridad política de este ministerio desarrollar ese mandato legislativo, aprobar el decreto, y, por fin, se ha publicado en el Boletín Oficial del Estado.

En esta nueva ley, además de la moratoria a los patrocinios deportivos hasta que acabe la temporada, hay otras disposiciones que no entran en vigor hasta mayo. ¿Cuáles son y por qué ese plazo?

El decreto entra en vigor al día siguiente de su publicación, este jueves, y a partir de entonces las medidas contempladas en él no se pueden llevar a cabo: los clubes deportivos ya no podrán firmar nuevos contratos de patrocinio, y las cadenas de radio y televisión tampoco podrán firmar contratos de publicidad con las empresas del juego ni la industria de los casinos.

Lo que sucede es que establece un periodo de transitoriedad, como todo decreto y toda norma que pretende regular por vez primera un sector nuevo, y que dispone de varios niveles en función del sector afectado. Conviene tener en cuenta que estas disposiciones transitorias han venido marcadas por el Consejo de Estado, cuyo dictamen establecía que por seguridad jurídica y, para facilitar la adaptación a un modelo radicalmente diferente al que teníamos, era necesario este plazo transitorio.

Es algo relativamente normal siempre que se produce una medida de este tipo. Sucedió con la publicidad de alcohol y tabaco, que no se aplicó inmediatamente, sino que las empresas tuvieron un período de adaptación. Nosotros solamente nos ajustamos al régimen que ha establecido el Consejo de Estado.

Según usted, las restricciones a la publicidad son “sin duda severas, pero motivadamente necesarias”, pero desde la patronal le responden que se les discrimina frente a Loterías y la Once. ¿Les preocupa que recurran la nueva ley?

Entendemos que las medidas han sido ampliamente validadas por diferentes actores y sujetos. Es una norma muy complicada desde el punto de vista técnico, que ha requerido una tramitación muy larga y una validación de diferentes instancias. Remitimos el texto incluso a la Comisión Europea y esta no realizó ninguna observación.

Órganos tan diferentes en sus funciones y competencias como el Defensor del Pueblo y la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia también han validado las medidas del decreto. Finalmente hay un dictamen del Consejo de Estado que avala su contenido.

Estamos bastante tranquilos, estoy muy satisfecho de cómo hemos hecho técnicamente las cosas. Jurídicamente es un decreto que pensamos que es impecable y que políticamente responde a los compromisos del ministerio. No me preocupa un posible recurso judicial por parte de la patronal del juego.

Uno de los argumentos que exponen las empresas y asociaciones es que, al desaparecer los anuncios, los usuarios se van a pasar al juego ilegal. Dicen que este creció con las prohibiciones a la publicidad durante el estado de alarma. Hablan de que se han cerrado 500 webs. ¿Es así?

No sé de dónde pueden sacar esos datos. El juego ilegal es, por naturaleza, es un tipo de actividad que no está controlado. Por tanto, nosotros no tenemos datos de que esto se haya producido. En el día a día de la Dirección General de Ordenación del Juego hay sanciones a páginas web que operan de forma ilegal, sin licencia en España.

Esto ha sucedido antes y durante el estado de alarma, pero no hemos visto un aumento del juego en casinos online internacionales sin licencia en España. Este argumento es difícilmente sostenible. Dicen que esto va a aumentar el juego ilegal, pero no aportan argumentos ni cifras.

Según la patronal se han cerrado 500 webs.

Ya le digo que desconozco de dónde han podido sacar esos datos.

Entonces, ¿cuántas han cerrado este año?

Es una cifra que no podemos dar, entienda usted que la cuestión atiende a los criterios propios de un procedimiento sancionador.

La patronal del juego también ha sacado a colación la ley del juego italiana que prohibió la publicidad y que el propio ministro, en febrero, puso como ejemplo de fracaso y que tuvo como resultado una migración masiva de usuarios hacia los casinos no regulados.

La patronal del juego dice ahora que, en la liga italiana, los clubes estarían firmando acuerdos publicitarios con casinos internacionales sin licencia. ¿Ese riesgo existe en España?

No, porque esos sitios de casinos online con dominios .com son ilegales y no podría realizarse. Respecto al primer borrador, como el propio ministro advirtió, se trataba de un primer paso para ir perfilando la nueva ley. Con el transcurso del tiempo, el aval de todos esos organismos y lo sucedido durante el estado de alarma, donde vimos que el aumento de publicidad empezaba a provocar un aumento de jugadores con un perfil que iba desde jóvenes a usuarios que hasta ahora nunca habían jugado por internet, se han tenido en cuenta todos esos factores a la hora de redactar el borrador definitivo.

¿Por qué el ministerio no ha querido evaluar el impacto económico de las restricciones a la publicidad del juego?

Porque es imposible. Estamos hablando de unos contratos que se van a extinguir y que se van a sustituir, seguramente, por otros con empresas distintas que no tienen nada que ver con el juego.

A nadie le resulta creíble que la Liga de Fútbol Profesional o la ACB no encuentren buenos patrocinadores cuando el producto que ofrecen es muy atractivo. Les hemos pedido a los clubes y a la Liga que se sitúen como referentes sociales y abanderen el cambio de modelo.

Que pasen de un modelo que estaba produciendo unos efectos sobre la salud pública sobre los que creo que toda la sociedad está de acuerdo, para situarse como referentes en otro modelo. Estamos convencidos de que lo van a conseguir porque, insisto, el producto que ofrecen es muy atractivo. No se van a quedar sin patrocinadores, eso puede darlo por seguro.

¿Hasta qué punto pudo influir la segunda ola de la pandemia y los nuevos confinamientos en el endurecimiento del texto?

Las medidas están pensadas para una situación de normalidad, no para una situación de nuevos confinamientos. Son las medidas que entendemos deben regular el futuro la publicidad del juego, garantizando siempre, como muy bien ha dicho el Consejo de Estado, el interés superior del menor y de los jóvenes.

¿Cuál es el siguiente paso en la regulación del juego?

Seguiremos desarrollando la ley del 2011, que también pedía al Gobierno a elaborar medidas de juego seguro e informado.

El siguiente paso consistirá en elaborar un decreto que contenga una serie de medidas dirigidas a garantizar que la práctica del juego sea segura, seguir protegiendo los sectores especialmente vulnerables, sobre todo a los jóvenes, y continuar avanzando en medidas de formación e información al respecto.

Gran parte de la alarma social viene con la proliferación de casas de apuestas en las ciudades. La regulación de este tipo de locales es de competencia autonómica. ¿Qué se les está planteando a los gobiernos regionales?

Nuestro objetivo, que ya se ha puesto en práctica en el primer Consejo de Políticas de Juego que hemos tenido desde que estamos en el Gobierno, será siempre llegar a acuerdos con las comunidades autónomas para que estas puedan aplicar las nuevas medidas lo antes posible.

Y esto no es sólo la voluntad del Gobierno y también es lo que nos pide la ley que hagamos. Vamos a intentar llegar a acuerdos sobre juego presencial que puedan corregir los problemas y prácticas de juego adictivo y malos hábitos que puedan producirse.

Un primer ejemplo es el acuerdo al que hemos llegado para coordinar los registros de los llamados de “autoexclusión” Ya estamos en camino y contamos con el acuerdo mayoritario de las comunidades autónomas para intentar que estos registros estén coordinados e interconectados.

¿Cómo está evolucionando ese nuevo registro estatal de autoexluídos durante este año?

En la última actualización, hay 53.150 personas inscritas, frente a las más de 50.000 de cierre de 2019.

El ministro de Consumo ha hablado de usar la tasa al juego para poner en marcha políticas públicas de prevención. ¿Qué recaudación se espera y qué cambios incluye el proyecto de Presupuestos en esa tasa?

Hemos dado cumplimiento a otro de los acuerdos del gobierno de coalición, que era la reorientación y afectación de un porcentaje de la tasa para elaborar políticas para la lucha contra el fraude, el juego ilegal, y para la elaboración de políticas de juego seguro y de promoción de casinos online fiables.

El borrador de Presupuestos modifica la tasa, que ahora mismo está en el 0,75 por mil de los ingresos brutos de explotación, de forma que, el 25% se destinará a estas políticas, lo cual supone un gran impulso para corregir estas prácticas de juego peligroso, adictivo, ludopatías… y para informar, sobre todo, a la población más vulnerable, población joven…

La cuantía que se estima en función de las cifras del 2019 va a ser de unos cuatro millones y medio de euros. Es algo que tampoco se ha producido nunca, como la regulación de la publicidad y que, como le comentaba, resultará muy útil para erradicar las prácticas problemáticas y de salud pública.

¿Y sobre el uso de tarjetas de crédito para el juego en los sitios de casino online?, dijo el ministro el pasado mes de febrero que barajaban prohibirlo.

Está dentro de la batería de medidas que estamos estudiando para que se incluyan dentro de este nuevo decreto sobre juego responsable.

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