Soportando medidas “draconianas”

En plena crisis del coronavirus, con más de 13.000 fallecidos en España, todos los sectores económicos se han visto golpeados de una u otra forma. La industria de los casinos y el juego online no es una excepción, aunque con un inconveniente inesperado:

Al cierre de locales de apuestas deportivas y salones de juego por precaución sanitaria, se unen nuevas restricciones por parte del Gobierno español a la publicidad de los operadores online. A partir de este momento, los diferentes casinos ya no podrán anunciar sus ofertas ni promociones, lo que supone todo un mazazo a un sector muy tocado en esta crisis.

Para hablar de todo ello, nos hemos reunido con Santiago Escribano, Director General de Recreativos Franco, una de las empresas más veteranas del mercado español de los juegos de azar.

– Recreativos Franco es una de las empresas de juego más importantes no sólo en España, sino en el mundo de habla hispana, ¿cómo están viviendo la actual situación de emergencia sanitaria

Desde luego este evento va a suponer el mayor desafío para la industria de los últimos años ya que esta nos enfrentamos a una situación jamás vista en el sector. La combinación de recesión económica, una pandemia global, aislamiento social y cierre de locales es un panorama al que nunca nos habíamos enfrentado.

Con nuestro mercado minorista detenido, establecer estrategias a corto plazo es esencial para nuestra supervivencia. La mayoría de los operadores tienen muy poco margen de maniobra. Si acaso, implementar el desarrollo del I+D o enfocarse exclusivamente en la parte online.

Nosotros somos una empresa enfocada al entretenimiento y, como tal, una vez que las competiciones deportivas han sido suspendidas, podemos ofrecer una alternativa de ocio. Podemos mantener a nuestros clientes entretenidos con nuevos y originales juegos, pero siempre que mantengamos un compromiso con la responsabilidad social.

– ¿Cómo ha reaccionado el mercado español a esta nueva situación? ¿Se ha visto muy mermado por culpa de las medidas de aislamiento adoptadas por el Gobierno?

España ha sido uno de los países más golpeados por esta pandemia y, como parte interesada en el futuro del país, queremos poner nuestro granito de arena ayudando desde nuestras posibilidades. Ya hemos hecho una donación inicial compuesta por 13.000 mascarillas de protección reutilizables, que ya se están utilizando en diferentes Comunidades Autónomas.

También para garantizar la salud de todos nuestros empleados hemos implementado desde hace varias semanas, un plan para poder seguir ofreciendo nuestros servicios trabajando de forma telemática mientras dure la crisis actual.

En cuanto al mercado de los juegos de azar, este es un momento muy importante para todos nosotros, por eso queremos como sector enviar un mensaje de unidad, solidaridad y esperanza a todos los afectados por el parón de actividades. La cancelación de eventos deportivos como La Liga de fútbol va a golpear fuertemente a la industria y no hay manera de poder hacer nada al respecto.

Y con respecto a lo que podemos ofrecer, es lo que le comentaba antes. Los operadores debemos ofrecer alternativas de ocio atractivas y, sobre todo, responsables, como son los juegos de casino online, que están ahí para ser disfrutados por nuestros clientes. En Recreativos Franco somos proveedores de juegos y nuestra intención es la de continuar con los compromisos adquiridos con nuestros clientes y lanzar los próximos estrenos en las fechas previstas.

– El Gobierno Español acaba de endurecer las restricciones publicitarias, resultando mucho más duras de lo que en un principio estaban planteadas, ¿qué nos puede decir al respecto?

En un principio ya contábamos con la prohibición publicitaria de productos relacionados con el juego estando solo permitida en la franja horaria que va desde la 1 a las 5 de la madrugada. Esta norma afecta tanto a la televisión como a las radios y medios online, incluido Youtube, pero lo que nadie esperaba era la prohibición de poder anunciar ofertas y promociones tanto en medios de comunicación como a través de correo electrónico. Esta última e inesperada restricción ha resultado un shock para toda la industria.

Decir que estamos decepcionados con esta medida draconiana sería insuficiente. Somos una empresa con más de cincuenta años de vida en un sector muy importante para la economía española y nos sorprende que el Gobierno haya tomado una medida que castiga de forma desmedida a compañías que llevamos pagando religiosamente nuestros impuestos.

No obstante, entendemos cuales son las intenciones del Gobierno de España y estamos totalmente de acuerdo en la protección a los jugadores. En concreto, desde Recreativos Franco somos una de las empresas que más llamamientos hacemos al juego responsable desde nuestros productos, pero me temo, que estas medidas no van a lograr para nada su propósito.

Si un jugador quiere comparar diferentes opciones y se encuentra con dificultades para encontrar información, al final derivarán sus actividades a los casinos online no regulados, en estos, la seguridad jurídica del jugador es mucho menor y, además, el Gobierno no puede recaudar impuestos en un momento en el que se necesita alimentar al Estado con inyecciones de liquidez.

– Por último y, tras ponerse en marcha esta última iniciativa, ¿cómo pueden los operadores superar esta situación?

Como dirían los ingleses, “hay que mantener la calma y continuar adelante”, esperemos a ver cómo queda la situación una vez se levante la cuarentena y el mercado empiece a volver a ponerse en marcha. La continua publicidad negativa que sufrimos en nuestro sector y estas últimas medidas hacen que España deje de ser atractiva para los operadores extranjeros. Con menos solicitudes de licencia para operar en nuestro país, nuestro mercado, sin duda, se ralentizará.

Está en nuestra mano luchar para comunicar a los inversores internacionales que, pese a las restricciones establecidas por el Gobierno, España ofrece todavía muchas oportunidades dentro de nuestro sector. Y cuando hablamos de los mejores casinos online de España debemos buscar nuevos nichos negocio para aprovechar al máximo hasta el último euro. Si los bonos y promociones no pueden anunciarse tendremos que buscar una manera creativa de premiar la fidelidad de nuestros clientes.

Yo aconsejaría centrarse en las redes sociales de nuestros afiliados, así como en la producción de mensajes con un SEO planificado, planes de marketing especializados y un aprovechamiento del Big Data y el monitoreo de métricas y estadísticas de tráfico de datos.

Esto no quita que no seamos muy conscientes de que nos enfrentamos a una situación inédita y muy complicada. Como le dije antes, desde Recreativos Franco seguimos trabajando de forma telemática para poder cumplir con nuestros compromisos adquiridos para este 2020.

Somos una gran empresa dentro del mercado de los juegos de azar y en nuestro ánimo también está el de brindar apoyo a otros agentes más pequeños, centrados en la innovación y que aportan mucha agilidad al sector. Debemos mantenernos unidos y asegurarnos de salir de esta situación cuanto antes y mucho más fuertes que nunca. No le queda duda de que haremos todo lo que esté a nuestro alcance para que eso suceda.

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Nuevos modelos B2 de EGT

La multinacional búlgara de juegos Euro Games Technologies, (EGT), acaba de anunciar que ha recibido por parte de las autoridades españolas el permiso para comercializar sus nuevas máquinas B2, (aquellas concebidas exclusivamente para salones de juego y casinos), en el ámbito territorial de las Comunidades Autónomas de Cataluña, Baleares, Canarias, País Vasco, Andalucía y Valencia, lo que supone, prácticamente la mitad del país.

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Codere necesita más liquidez

Por primera vez y, a petición de los acreedores y fondos de inversión involucrados en el tormentoso devenir de Codere, la prestigiosa agencia de calificación crediticia británica Fitch, le ha puesto nota a la empresa española de juegos de casino y apuestas deportivas. El resultado es una nota de CCC+ lo que incluye a Codere dentro del grupo de empresas de “alto riesgo especulativo”

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Dos meses para el fin de fiesta

Las nuevas restricciones a la publicidad de la industria del juego que el Ministerio de Consumo trata de imponer comenzarán a implantarse presumiblemente a partir del próximo mes de octubre, después de que las autoridades de la Unión Europea no pusieran ninguna objeción al borrador de medidas presentado por el Gobierno Español.

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Alianza entre MGA y Génesis Casino

La empresa catalana MGA Games, con sede en Cerdanyola del Vallès, acaba de firmar un acuerdo con el casino online en español GenesisCasino.es En virtud de este acuerdo, el nuevo operador añadirá a su catálogo de juegos tragamonedas premium y juegos de vídeo bingo de MGA.

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